Paul Meilhat

Paul Meilhat

Paul Meilhat, la pugnacité récompensée

Il est de la génération montante de la course au large qui sort de l’ombre. À 33 ans, Paul Meilhat vient rejoindre la classe IMOCA, lui qui est issu de la voile olympique puis façonné au sel du large par le circuit Figaro.

Fil rouge de ce parcours : une passion pour la voile révélée dès sa prime jeunesse, et un tempérament pugnace. Tête bien faite, Paul Meilhat conjugue ses années de régatier olympique (Optimist, Laser et 49er) avec ses études qui l’amènent à obtenir un Master à l’INSEP et un Brevet d’Etat Voile 2ème degré. Exerçant comme entraîneur pour le haut niveau au Pôle France Dériveur de Brest, il concilie pendant quelques années son activité professionnelle avec l’entraînement de coureur au large et des navigations en équipage en Australie, sur des supports de 50 à 80 pieds (TP52, VOR 60 notamment).

La course au large le taraude. En 2008, avec peu de moyens et aucune expérience de la navigation solitaire sur plus de 24 heures, il s’engage sur la Cap Istanbul, course du circuit Figaro par étapes. Sa conviction est trouvée: la voile hauturière est faite pour lui. Il se présente ensuite au départ de la Solitaire du Figaro en 2009. Son classement de deuxième bizuth ancre sa détermination.

Quand il dispose enfin des moyens pour être compétiteur à temps plein, en 2011, les résultats suivent, les places d’honneur s’accumulent : 6e de la Solitaire 2011, 4e de la Transat AG2R avec Fabien Delahaye.

2014 marque un tournant

La victoire qui manquait à son palmarès, Paul Meilhat la célèbre en avril sur la Transat AG2R La Mondiale, épreuve majeure courue avec Gwénolé Gahinet. Sur cette vague porteuse, le skipper rencontre le groupe SMA et réalise une belle saison en Figaro en terminant 4e du Championnat de France Elite de Course au Large en Solitaire.

Ce partenariat réussi devient rapidement ambitieux. En 2015, Paul Meilhat bondit du circuit Figaro au circuit IMOCA avec le Vendée Globe 2016 comme objectif. Malheureusement, alors qu’il faisait partie du trio de tête lors de cette course mythique, le skipper SMA sera victime d’une avarie de vérin de quille qui le contraindra à abandonner après 52 jours de course. Revenu changé de ce tour du monde, Paul vit en 2017 son année la plus prolifique. Aux côtés de Gwénolé Gahinet, il remporte l’ArMen Race, la Rolex Fastnet Race, le Défi Azimut puis il décroche une superbe 2ème place sur la Transat Jacques Vabre face aux meilleurs foilers du circuit.

Après avoir décroché deux victoires en début de saison, sur la Bermudes 1000 Race (en solitaire) et la Monaco Globe Series (avec Gwénolé Gahinet), le skipper brestois participera à la 40e édition de la Route du Rhum – Destination Guadeloupe. Si la fin d’année 2018 clôturera son partenariat avec SMA, Paul ne compte pas s’arrêter-là. Il est habité par un objectif : participer au Vendée Globe 2020 !

Paul Meilhat

Palmarès IMOCA

  • Vainqueurs des Monaco Globe Series avec Gwénolé Gahinet (2018)
  • Vainqueur de la Bermudes 1000 Race (2018)
  • 2ème de la Transat Jacques Vabre avec Gwénolé Gahinet (2017)
  • Vainqueur du Trophée Azimut avec Gwénolé Gahinet  (2017)
  • Vainqueurs de la Rolex Fastnet Race avec Gwénolé Gahinet (2017)
  • Vainqueurs de l’ArMen Race avec Gwénolé Gahinet (2017)
  • Vendée Globe 2016-2017 (ABD)
  • 4ème de la New York – Vendée (Les Sables d’Olonne), en solitaire (2016)
  • 4ème de The Transat bakerly, en solitaire (2016)
  • Transat St-Barth / Port-la-Forêt, en solitaire (ABD)
  • Transat Jacques Vabre, en double avec Michel Desjoyeaux (ABD)
  • Rolex Fastnet Race, en double avec Michel Desjoyeaux (ABD)
  • Vainqueur du Record SNSM avec Michel Desjoyeaux (2015)
  • Vainqueur de l’ArMen Race avec Michel Desjoyeaux (2015)
  • Vainqueur du Tour de Belle-Ile en équipage (2015)
  • Vainqueur du Grand Prix Guyader en équipage (2015)

Extrait du palmarès Figaro

  • Vainqueur de la Solo Basse Normandie (2014)
  • Vainqueur de la Transat AG2R – La Mondiale avec Gwénolé Gahinet (2014)
  • Vainqueur du Tour de Bretagne avec Fabien Delahaye (2013)
  • Vainqueur de la Solo Concarneau (2013)
  • 1er Bizuth du Tour de Bretagne avec Fabien Delahaye (9ème classement général) (2009)
Classement
Route du Rhum - Destination Guadeloupe
Podium
1
Paul Meilhat
SMA
2
Yann Eliès
UCAR - St-Michel
3
Alex Thomson
Hugo Boss

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