Paul Meilhat vainqueur de la Route du Rhum en Imoca !

Le 17 novembre 2018 - 00h53

Paul Meilhat (SMA) a remporté la Route du Rhum en catégorie Imoca, vendredi soir, en coupant la ligne d’arrivée à 1 heure 23 minutes et 18 secondes (heure française). A 36 ans, il succède à François Gabart, vainqueur il y a quatre ans sur le même bateau.

S’il fut le deuxième à couper la ligne d’arrivée vendredi, après 12 jours, 11 heures, 23 minutes et 18 secondes de course, Alex Thomson en ayant terminé ce matin après 11 jours, 23 heures, 10 minutes et 58 secondes, Paul Meilhat est néanmoins déclaré vainqueur.

La nuit dernière, Alex Thomson s’est échoué sur la côte nord de la Guadeloupe et a été contraint de redémarrer son moteur thermique pour s’arracher à cette situation et libérer son bateau. Redémarrer le moteur durant la course étant interdit, le skipper de Hugo Boss a écopé d’une pénalité de 24 heures, une sanction décidée par un jury international.

Deuxième quasiment d’un bout à l’autre de cette Route du Rhum – Destination Guadeloupe courue dans des conditions particulièrement dures et éprouvantes, le skipper SMA a notamment tenu à distance l’Imoca équipé de foils de Yann Eliès, qui devrait terminer deuxième de la Route du Rhum dans la catégorie des monocoques du Vendée Globe.

Après plusieurs victoires en double, avec Michel Desjoyeaux ou Gwénolé Gahinet, Paul Meilhat signe sa première grande victoire en solitaire. Il rejoint au palmarès du classement Imoca Ellen MacArthur (2002), Roland Jourdain (2006, 2010), et François Gabart (2014).

Equipé de dérives droites, l’Imoca SMA est le premier monocoque de 60 pieds double vainqueur de la Route du Rhum.

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Classement
Route du Rhum - Destination Guadeloupe
Podium
1
Paul Meilhat
SMA
2
Yann Eliès
UCAR - St-Michel
3
Alex Thomson
Hugo Boss

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